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英国伯明翰图书馆身陷困境
来源:《图书馆报》  时间:2019年03月12日

预算缩减,呼吁捐书

伯明翰是英格兰第二大城市,位于英格兰中部,拥有40座社区图书馆以及便利的移动图书馆服务。作为伯明翰市政府“20年大城市规划”的重要市政建设项目,伯明翰图书馆总建筑面积约3.1万平方米,楼高10层,约60米,成为伯明翰的地标性建筑。图书馆建筑工期达39个月,总成本约1.888亿英镑(大约合19亿元人民币)。它与毗邻的伯明翰REP剧院和交响音乐厅一起,构成了该市的文化中心。 2013年9月,图书馆由诺贝尔和平奖获得者马拉拉·尤萨夫扎伊正式揭幕。

然而这座气势非凡的高科技图书馆在开放仅仅两年后,便由于伯明翰议会大幅削减预算而无法购买新书、新报纸,不得不指望读者鼎力相助,以解燃眉之急。在遍布城市的各个图书馆里,都张贴有公告。打开网络,类似的海报和照片随时可见。上面用粗体大写字母拼写的“ BOOKS REQUIRED”(“急需图书”)十分醒目,接着说明:“由于公共预算削减”,近期没有采购供读者借阅的报纸和图书,现在只得恳求当地居民慷慨相助,把手中多余的读物特别是过去12个月出版的书籍赠送给伯明翰图书馆。在开馆27个月后,这家新型图书馆受资金困扰,188名员工已经被削减了近一半,开放时间也从每周73小时减少至40小时,几乎缩短了一半。不过,图书馆负责人表示,从事音乐服务的专业人员将会被保留下来,有关支持幼儿识字的服务项目还会增加。

近年来,英国图书馆界普遍陷入经营困局。为了控制经营成本,很多图书馆不得不严格控制开放时间。尽管如此,仍有一些图书馆面临关门歇业的危险。英国特许公共财物与会计协会的统计数据显示,2011年以来,英国已有超过 270座图书馆关门,2012-2013年度全职图书馆工作人员也较前一年减少了6.8%,仅有2万余人。与此同时,图书馆借阅人数和参观人数也分别下降了9%和6%。据英国广播公司报道,英国图书馆界2015-2016年度预算将减少近1.13亿英镑。

对于伯明翰图书馆财务上捉襟见肘的现状,多名作家在社交媒体上表示愤怒。英国作家尼尔·盖曼干脆在帖子里写了一个“!”,以回应这桩奇闻。伯明翰市民对这件事颇为不满,指责市政当局决策失误,导致图书馆“空空如也”。“由于预算缩减,伯明翰市议会关闭了一个负担不起的一流图书馆,使得想要阅读的人难以尽情享受图书馆的服务。现在又要求捐赠书籍和报纸,真是不可思议!”读者奥尔西娅·帕特森尖锐地批评道,“早知现在,何必当初。伯明翰图书馆从第一天起就是一个填不满的钱坑和徒有虚名的面子工程,议员们应该感到羞耻。”

伯明翰图书馆以其三层蛋糕式的设计在世界建筑之林独树一帜,绝大多数慕名而来的参观者都对馆内藏书、员工示以尊重。不过,开业至今,该图书馆的员工已经遭到46次肢体或言语上的攻击。随着馆内游客的增加,出于安全考虑,图书馆不得不采取措施,把那些违反馆内规定或者采取危险行为的参观者和读者拒之门外。此举一方面为其他参观者和读者营造了更好的阅读环境,另一方面也启示人们要采取文明的阅读行为。

书架太高,无法取阅

新落成的伯明翰图书馆是欧洲最大的公共图书馆之一,接收了前伯明翰中心图书馆的所有收藏,使其拥有丰富的藏书和档案资料。其中具有国际意义的史料有伯明翰城市档案、伯明翰藏书、摄影收藏、早期精致印刷品、文学著作收藏和音乐收藏6大类。特别值得一提的是,在文学著作收藏中,拥有全球第二大规模的莎士比亚作品收藏。在图书馆顶层,设立了莎士比亚纪念馆,收藏有4.3万本各个时期的莎士比亚著作,包括第一至第四版对开版本以及其他珍贵且稀有版本,其中最早的出版日期可以追溯到1709年前。

遗憾的是,尽管有最令人瞩目的优势,然而想借阅一本莎士比亚的作品可能不是一件容易的事情。因为图书馆的梯子不够,工作人员没法将其从高处安全地拿下来。在过去,馆内工作人员一直靠爬梯子取书。出于对健康和安全的担忧,现在禁止了这一做法,不能使用梯子。而移动式平台设备目前尚未到位,这意味着馆员无法从馆舍的书库取出读者需要的阅读材料和档案。身为最顶尖的图书馆,却没有安装接近高处的设备,造成馆中上万本图书成为读者们可望而不可即的资源,这引起专家和民众的热议。

伯明翰大学研究中世纪的历史学家乔治·德米道威齐兹称,早就警告过会发生这种情况。如今,图书馆已偏离了它原本的目标,变成供人直瞪瞪注视的“摆设”,一点也不适用。因为书架太高,伯明翰图书馆高处数以万计的图书让读者无法取阅,学生、研究人员和学者为此叫苦不迭。

“当我要求借阅一些研究材料时,被工作人员告之难以如愿。并非没有此类资料,而是苦于无法拿到。对于正在撰写论文的我来说,这简直无法接受。”来自爱丁堡的 21岁的学生哈里·波尔在伯明翰大学学习政治学,他激动地问道,“既然舍得投入巨资建如此豪华的图书馆,为什么就买不起一个能到达书架高处的升降机?如果借阅不到想要的书,图书馆再时髦又有何用?”

“我们完全理解,馆里的很多资料是读者所急需的。但令人沮丧的是,我们无法提供给他们。”伯明翰图书馆馆长布莱·甘布尔斯为失误向读者表示道歉说,“因自动升降平台的缺失,按计划提供的借阅服务不得不推迟。我们正与供应商协商沟通,力争早日交货。”

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